2020 heeft het imposter-syndroom voor sommigen beter gemaakt - en erger voor anderen — 2021

Gefotografeerd door Flora Maclean Jasmin, 26, is een leraar in Cambridgeshire. Ze is relatief nieuw in het vak (vorig jaar was haar eerste jaar) maar voelde zich gelukkig en veilig in hoe ze het deed. Dat veranderde toen de pandemie toesloeg. 'Ik maak me de hele tijd [nu] zorgen! Ik heb het gevoel dat ik het nooit goed genoeg kan doen en alle positieve dingen die ik vorig jaar heb weten op te bouwen en mensen te laten erkennen, zijn waardeloos.' Ze zit momenteel in een proeftijd op haar nieuwe werkplek en zegt dat ze de nacht voor elke beoordeling of observatie doorbrengt met zorgen dat 'ze zullen ontdekken dat ik eigenlijk geen leraar zou moeten zijn'. Bovendien heeft de worsteling om gelijke tred te houden met de regelmatig verschuivende coronavirusbeperkingen die opvoeders moeten volgen, ervoor gezorgd dat ze zich uit de pas liep en vatbaar voor vergelijking. 'Andere docenten lijken zich goed te hebben aangepast aan onze nieuwe werksituatie en ik heb het gevoel dat ik dat niet heb en niet kan!'AdvertentieAngst om 'ontdekt' te worden, door vergelijkingen gevoede twijfels en het gevoel dat je door 'geluk' - in plaats van verdienste - in je positie bent beland, zijn allemaal manifestaties van wat bekend staat als het bedriegersyndroom, een veelbesproken mentaliteit die waarvan gedacht wordt dat het ten minste de helft van de mannen treft (56%) en meer dan twee derde van de vrouwen (66%). De kans om er rekening mee te houden neemt alleen maar toe als je bent niet wit . Het bedriegersyndroom is een vorm van zelftwijfel die bijzonder schadelijk is als u een voorgeschiedenis van uitsluiting heeft gehad, zij het vanwege klasse, opleiding, ras, leeftijd, geslacht, bekwaamheid of een combinatie van het bovenstaande. Als je de tafel haalt, is het begrijpelijk dat je het gevoel hebt dat je het niet verdient om daar te zijn. En aangezien er geen garantie is dat u in de toekomst niet zult worden gediscrimineerd, kunt u zich voorbereiden op wat u vreest dat onvermijdelijk is. 'Ik denk dat het imposter-syndroom je innerlijke criticus is die woedt, maar het probeert je ook op zijn onaangepaste manier te verankeren, zodat je niet schrikt als er iets misgaat', zegt Charlotte Weber, een psychotherapeut bij Britse Raad voor Psychotherapie (UKCP). 2020 was al een groot probleem vóór de pandemie en heeft geleid tot een dramatische verschuiving in het aantal mensen dat in de wereld van het werk het imposter-syndroom ervaart, met name de angst om 'betrapt' te worden. Volgens een recente studie van Totaaljobs , heeft de pandemie voor velen de werkgerelateerde angsten verlicht. In een rapport dat eind september werd gepubliceerd, zien de 'verschuivingen naar werken op afstand een dramatische daling van het aantal werknemers in het Verenigd Koninkrijk dat te maken heeft met het oplichtersfenomeen, met een daling van 57% in tarieven in vergelijking met 2019'.AdvertentieDit was het geval voor Niamh, 32, die 10 jaar als consultant in Belfast heeft gewerkt. Hoewel ze eerder het imposter-syndroom heeft gehad, waarbij ze veel van haar succes aan geluk toeschrijft, is de 'angst om ontdekt te worden' de afgelopen maanden verschoven. 'Mijn man werkt in de gezondheidszorg en moest werken voor de eerste lockdown, dus ik was WFH met onze 9 maanden oude baby, wat buitengewoon moeilijk te beheren was!' Nadat ze de eerste paar weken op de automatische piloot had gewerkt, begon ze te beseffen dat het management verwachtte dat alles weer normaal zou worden, wat ze naar eigen zeggen 'aanstootgevend' vond. 'De houding was een beetje van 'hebben we geen geluk, we hebben nog steeds banen, dus klaag niet dat het moeilijk is'. Het gaf me het broodnodige perspectief dat je werkgevers niet echt om je leven geven - waardoor ik er veel minder om gaf of ik goed genoeg was of genoeg verdiende om daar te zijn.' In plaats van zich schuldig te voelen over het loskoppelen van de minder belangrijke aspecten van het werk, zou ze zich concentreren op het zorgen voor haar baby en doen wat ze kon. 'Voor de eerste keer in mijn leven was ik eerlijk toen mijn manager vroeg hoe ik in mijn 1:1s zat - ik legde net uit dat ik een bepaald aantal dingen had die ik kon bereiken en dat was het dan. Ik voelde me op mijn gemak om voor de eerste keer ooit nee te zeggen, en ik werd niet ontslagen!'

[De pandemie] gaf me het broodnodige perspectief dat je werkgevers niet echt om je leven geven - waardoor ik er veel minder om gaf of ik goed genoeg was of genoeg verdiende om daar te zijn.

Niamh, 32 Hoewel dit verre van een universele ervaring is, zegt Niamh dat het perspectief dat de mondiale situatie haar heeft gegeven welkom is. Nu viert ze dat ze gewoon rond kan komen. 'Mijn baby doet het goed en ik heb solide resultaten geboekt op het werk. Eerlijk gezegd voelt het gewoon goed doen onder de huidige omstandigheden als een grotere prestatie dan alles wat ik eerder had gedaan.'AdvertentieSarah, een 24-jarige participatie- en beleidsmedewerker in Londen, beaamt dit. Voorafgaand aan de pandemie voelde ze zich voortdurend onwaardig in haar eerste post-universitaire baan, maar dat is allemaal veranderd. 'Doordat ik geïsoleerd ben van anderen, ben ik weg van de negativiteit van vergelijking en heb ik mijn persoonlijke waarde zowel binnen als buiten het werk kunnen ontwikkelen, iets waarvan ik denk dat het in andere omstandigheden niet zou zijn gebeurd.' Voor mensen in veel onzekere werkposities (freelancers of mensen die zijn ontslagen of ontslagen) en veel van de jongere generaties, is het gevoel een bedrieger te zijn toegenomen. Uit hetzelfde Totaljobs-onderzoek, dat hierboven is aangehaald, bleek dat '(71%) van de werknemers die met verlof, ontslagen of ontslagen zijn, nog steeds last hebben van het oplichtersfenomeen.' Evenzo bleek dat oudere werknemers het fenomeen van bedriegers veel minder vaak ervaren dan jongere generaties. 'Slechts 21% van de babyboomers voelt zich 'bedrieger', minder dan de helft van de aantallen die worden gezien onder generatie X (48%).' Voor accountdirecteur Eilish, 26, in Londen, heeft de baanonzekerheid waarmee iedereen momenteel wordt geconfronteerd sterke schuldgevoelens opgeroepen voor het overleven van ontslagrondes en verlof. Hoewel ze al rekening hield met het imposter-syndroom omdat ze relatief jong was in haar bedrijf, zegt ze dat ze zich slechter voelde toen ze zag dat collega's en vrienden hun baan verliezen. 'Bij mijn laatste bureau verloren veel mensen die naar mijn mening veel waardevoller waren dan ik hun baan en ik voelde me ongelooflijk schuldig omdat ik nog steeds in dienst was. Daarbij komt de angst dat bedrijven met kleinere marges meer aandacht gaan besteden aan individuele prestaties, waardoor ik bang ben dat ik nog sneller 'ontdekt' zal worden!'AdvertentieHet soort surveillance waarnaar Eilish verwijst – een gevoel van bekeken te worden en alsof je jezelf moet bewijzen – is naar voren gekomen als een van de vele enigszins unieke aspecten van thuiswerken in een wereldwijde pandemie. Rapporten dat bazen hun werknemers in de gaten houden spyware of opzettelijk of voortdurend controleren of werknemers hun doelen behalen, een cultuur van wantrouwen creëren. 'De hypersurveillance is echt infantiliserend en we voelen ons opgelicht', zegt Charlotte. 'En als je je oppas voelt, heb je het gevoel dat je niet vertrouwd wordt, en dan kun je jezelf niet vertrouwen. Je voelt je dus defensief en onzeker. Als je het gevoel hebt dat je niet vertrouwd wordt, voel je je gewoon heel onveilig in jezelf.' Voor degenen onder ons die nu vanuit huis werken, heeft het feit dat we volledig zijn verwijderd van onze werkomgeving, vrienden en familie, de professionele en persoonlijke ondersteuningsnetwerken verbroken waarop we vertrouwen om onszelf te verdedigen tegen het bedriegersyndroom. Tessa Armstrong is lid van de Gids voor levenscoaches en is gespecialiseerd in loopbaanbegeleiding. Ze zegt: 'Werken op afstand kan het vertrouwen van een persoon gemakkelijk schaden. Door de gecombineerde ervaring van isolement en het toegenomen gebruik van online communicatie, is het moeilijker om een ​​verstandhouding op te bouwen of collega's of managers te pakken te krijgen om een ​​snelle vraag te stellen om een ​​probleem op te helderen. Deze arbeidsomstandigheden kunnen al snel leiden tot twijfel aan capaciteiten.' Er is ook de impact van het niet zien van vrienden of familie. 'De geruststelling van hechte relaties is afgenomen, relaties die het gevoel van eigenwaarde zouden vergroten of ondersteunende gesprekken mogelijk zouden maken.'AdvertentieCharlotte herhaalt dit en wijst op het verlies van indirecte feedback als een belangrijke factor bij het vergroten van het imposter-syndroom. 'Je spreekt in Zoom en je kunt de kamer niet op dezelfde manier lezen. Er is het gebrek aan directe feedback, als je bepaalde signalen hebt met lichaamstaal, verlies je het gevoel dat je krijgt als je in een ruimte met mensen bent.' Cruciaal is echter dat we ook elke kans op medelijden, kameraadschap of gewoon informele sociale interactie hebben laten liggen. 'Je hebt geen incidenteel geklets en we weten dat dit leidt tot isolement en gevoelens van paranoia en herkauwen. Kortom, je kunt geen scherts en kameraadschap hebben met je collega's en leeftijdsgenoten, wat vaak de strijd normaliseert en je het gevoel geeft dat je erbij hoort. Dus in plaats daarvan zit je gewoon in zo'n 'voelerzone' waar je, zelfs als je kunt inchecken voor vergaderingen, niet het extra incidentele gesprek hebt dat eigenlijk enorm waardevol is, emotioneel.' Veel plaatsen, zegt Charlotte, proberen dit gebrek aan chat met waterkoelers goed te maken door inchecksystemen voor buddy's te bedenken. Maar dit wordt gewoon een andere verplichting. 'Het hele ding met scherts is dat je toevallig in een gesprek terechtkwam of in een creatieve richting afdwaalde, maar het is niet overdreven gestructureerd.'

Als je je realiseert dat we allemaal bedriegers zijn, dan zou je dat accepteren als onderdeel van de menselijke conditie en kun je doorgaan.

Charlotte Weber Dus wat kan er worden gedaan om zo'n verstrekkend probleem te bestrijden? Tessa zegt dat bewustzijn van de invloed van het imposter-syndroom op je absoluut essentieel is. 'Wees je echt bewust van wanneer perfectionistische gedachten zich voordoen en wat ze je laten voelen. Alleen dan kun je erachter komen wat ze triggert en er iets aan doen.' Ze stelt voor om continu feedback te vragen binnen je werksituatie rond concrete taken 'zodat je constant weet waar je aan toe bent en of je aan de verwachtingen voldoet, en of er gebieden zijn die je moet ontwikkelen. Vaak is die feedback juist positiever dan je zou verwachten.'AdvertentieAls je niet aan het werk bent, hetzij vanwege verlof of ontslag, adviseert ze om voor je welzijn te zorgen voordat je weer vastlegt wat je wilt en creatief te zijn over hoe je de volgende stap in je carrièrepad aanpakt. 'Er is momenteel een element van creativiteit nodig rond het zoeken naar werk. Vaak worden we door de manier waarop we zijn opgeleid, bepaalde beroepen of functietitels genoemd, maar er zijn duizenden banen en titels beschikbaar die misschien vergelijkbare dingen doen, maar iets anders worden genoemd.' Tessa zegt dat het beter is om een ​​profiel op te bouwen van de baan die je wilt, en vervolgens de verschillende functiebeschrijvingen te bekijken om te zien hoe deze overeenkomen. Het belangrijkste is dat we ons allemaal moeten realiseren dat deze twijfels en angsten echt gewoon deel uitmaken van het leven. 'Als je je realiseert dat we allemaal bedriegers zijn, dan zou je dat accepteren als onderdeel van de menselijke conditie en kun je verder gaan', zegt Charlotte. 'Het hoeft je niet te blokkeren of te verhinderen dat je volledig leeft.' Ze voegt eraan toe: 'Twijfel is oké, het hoeft volledige betrokkenheid niet uit te sluiten. Het kan gewoon een stem zijn, het hoeft niet de dominante stem te zijn.' Toen de pandemie begon, was er een gezamenlijke inspanning van veel mensen om medelevend te zijn en uit te reiken, maar deze empathie is ten prooi gevallen aan mededogenmoeheid. 'In therapie hoor ik veel over de managers en de bazen die incheckten, dat er nu een soort irritatie is, want zo werkt elke echte crisis. Het wordt saai en vervelend en repetitief', zegt Charlotte. 'De nieuwigheid is eraf. Mensen zijn het beu om te moeten inchecken en hebben ook hun eigen worstelingen om mee om te gaan.' We moeten onszelf eraan blijven herinneren om betrokken te zijn en mensen te vragen hoe ze werkelijk zijn, vervolgt ze. 'Het is niet omdat het vervelend is dat het niet meer belangrijk is.' Het soort 100% faalveilige emotionele steun en werkzekerheid dat nodig is om onzekerheid tijdens de pandemie goed te bestrijden, is niet beschikbaar, maar echte transparantie en eerlijkheid kunnen een lange weg banen om de hiaten te dichten terwijl we rekening blijven houden met de wereldwijde crisis. Als werkplekken en collega's kunnen aandringen op digitale omgevingen waar je de vraag 'hoe gaat het?' eerlijk kunt beantwoorden, dan voelen we ons allemaal veel beter in staat om ermee om te gaan.