2020 zat vol met spraakmakende misdaden van de rijken, de machtigen en de zeer vreemde — 2021

Dit jaar was een circus als het gaat om macht en corruptie – te beginnen met de afzetting van Trump en eindigend in de vergeefse poging van Trump om in functie te blijven. Het zit ook vol met komedie: Rudy Giuliani raakt langzaam uit zijn voegen, de TikTok-inspanning om 'Barron Trump te redden' en Twitter-reactie op de COVID-19-diagnose van Trump in realtime. Als dat alles was wat 2020 te bieden had, zou het al een vreemd jaar zijn, maar dat is slechts het topje van de ijsberg. We bevinden ons nog steeds midden in een pandemie - met honderdduizenden Amerikanen die hun leven verliezen en miljoenen meer die hun levensonderhoud verliezen. We zijn gesterkt door het ontwaken van sociale rechtvaardigheid die de natie overspoelde. We hebben ook een bizarre reeks strafzaken gezien van de rijken, machtigen en gewoon raar. We zagen Harvey Weinstein (eindelijk) naar de gevangenis gaan, de handlanger van Jeffrey Epstein probeerde te vluchten voor de politie door uit een raam te klimmen en haar mobiele telefoon in aluminiumfolie te wikkelen, en twee excentriekelingen die tijgers bezitten, beschuldigen elkaar van vals spel.AdvertentieVerderop hebben we de meest boeiende, significante of ronduit bizarre misdaadverhalen van het jaar in kaart gebracht - degenen die bewijzen dat dat feit echt wilder is dan fictie.

Lori Vallow

In februari maakte de wereld kennis met Lori Vallow en haar vijfde echtgenoot, Chad Daybell, na de twee kinderen van Vallow, de 17-jarige Tylee Ryan en de 7-jarige J.J. Vallow, werden als vermist opgegeven. Al snel onthulden details over de zaak een verhaal dat zowel sinister als chaotisch was, en Vallow en Daybell vluchtten uit hun huis in Idaho naar Hawaii, waar ze werden aangehouden. Het enige woord dat nu in me opkomt is 'monster', zei de grootmoeder van J.J., Kay Woodcock, destijds. Naarmate de maanden vorderden en Vallows kinderen nog steeds niet werden gevonden, kwamen er nog meer verontrustende feiten naar voren. In 1998 stierf Vallows 31-jarige zus onverwachts. In juli 2019 schoot Vallows broer Alex Cox Vallows vierde echtgenoot, Charles Vallow, dood. Enkele maanden later stierf Cox zelf. In oktober 2019, slechts een paar weken voordat Vallow en Daybell trouwden, stierf ook de ex-vrouw van Daybell. 'Je kunt één dode als toeval beschouwen', zei journalist Ashleigh Banfield, 'maar deze mensen hebben een spoor van overlijden gehad dat natuurlijk leek en worden nu onderzocht.'

Keith Raniere & NXIVM

In oktober werd Keith Raniere, leider van de sekscultus NXIVM, veroordeeld tot 120 jaar gevangenisstraf wegens afpersing, sekshandel, seksuele uitbuiting van een kind en mensenhandel. Ondertussen werd een maand eerder Seagram-erfgename Clare Bronfman, de belangrijkste financier van NXIVM, veroordeeld tot 81 maanden gevangenisstraf wegens samenzwering.AdvertentieNaast een juridische uitkomst voor de zaak, bracht 2020 ons ook meerdere NXIVM-documentaires, waaronder die van HBO De belofte , waardoor nog meer van de bizarre waarheid achter de beruchte groep onder leiding van Raniere wordt onthuld. Ooit beschouwd als gewoon een piramidespel, bleek NXIVM bij nader onderzoek een verwrongen en beledigende sekte te zijn, met leiders die dingen deden zoals vrouwen brandmerken en hen vragen met Raniere naar bed te gaan. Tijdens het proces werd Raniere beschuldigd van het houden van NXIVM-leden als seksslavinnen, het beperken van hun eten en het voorkomen dat ze vertrokken.

Lori Loughlin & The College Admissions Scandal

Afgelopen herfst onthulde het schandaal genaamd Operation Varsity Blues een zwendel waarbij de rijken en beroemdheden geld betaalden om de universiteitsaanvragen van hun kinderen te laten behandelen om hen beter te positioneren voor toelating op de scholen van hun keuze. Het meest opvallende profiel van de ouders die bij de zwendel werden betrapt, was actrice Felicity Huffman, Volle zaal alum Lori Loughlin, en haar man, Mossimo Giannulli. Dit jaar bracht ons het circus dat het geval was van Loughlin. In mei, na maanden van voorbereiding op het proces, kwamen Loughlin en Giannulli overeen om schuldig te pleiten voor samenzwering. Later die zomer werd Giannulli veroordeeld tot vijf maanden gevangenisstraf en Loughlin tot twee maanden, wat in overeenstemming was met de pleidooiovereenkomsten die ze sloten. En om het jaar af te sluiten, verbrak de dochter van het paar, Olivia Jade, die in het middelpunt van het schandaal stond, eindelijk haar stilzwijgen over het debacle toen ze verscheen op Jada Pinkett Smith's Red Table Talk .Advertentie

Ghislaine Maxwell

Jarenlang werd beweerd dat Ghislaine Maxwell – de in ongenade gevallen voormalige partner van wijlen financier Jeffrey Epstein – hem had geholpen jonge meisjes te rekruteren voor mensenhandel en seksueel misbruik. Deze zomer kreeg ze eindelijk de gevolgen toen ze door de FBI werd gearresteerd in verband met haar deelname aan de operatie van Epstein. Ze werd beschuldigd van het vervoeren van een minderjarige met het oog op criminele seksuele activiteiten, het samenzweren om minderjarigen te verleiden om te reizen voor illegale seksuele handelingen en meineed met betrekking tot verklaringen die ze in 2016 voor de rechtbank had afgelegd. Maar de momenten voorafgaand aan de arrestatie van Maxwell waren de ingrediënten van een toekomstige Netflix-serie. Na de arrestatie van Epstein en de daaropvolgende dood in 2019, bracht Maxwell, een Britse socialite, bijna het volgende jaar ondergedoken door totdat ze zelf werd gearresteerd. Ze werd aangehouden in haar eigendom in Bradford, New Hampshire, dat ze afgelopen december had gekocht, en blijkbaar had ze geprobeerd te voorkomen dat ze werd gevonden door haar mobiele telefoon in aluminiumfolie te wikkelen. Ze probeerde naar verluidt ook uit een raam te ontsnappen toen de politie bij haar huis opdook.

Joe Exotic & Carole Baskin

De Tijger koning series op Netflix veroverden het land stormenderhand in de eerste maanden van de pandemie, waarbij mensen zowel geschokt als geboeid waren door het verhaal van G.W. Dierentuineigenaar Joe Exotic (geboren Joe Maldonado), de vrolijke bende gekken die voor hem werkten, en zijn obsessieve rivaliteit met grote kattenredder Carole Baskin die haar lang vermiste echtgenoot misschien wel of niet heeft vermoord. Maar het verhaal van Joe Exotic kreeg een wending voor de niet-zo-ongevaarlijke toen de omvang van zijn dierenmishandeling werd onthuld en hij uiteindelijk naar de gevangenis ging voor een huurmoord in een poging Baskin te laten vermoorden.AdvertentieTerwijl hij in de gevangenis zit, is Maldonado van gedachten veranderd over het houden van dieren in gevangenschap, nadat hij de meeste van zijn uren achter de tralies heeft doorgebracht. Hij heeft ook president Trump gevraagd hem gratie te verlenen. Er is nog steeds geen nieuws of de president zijn brief heeft teruggestuurd.

Harvey Weinstein

Een ding dat 2020 wel bracht, was de langverwachte afrekening van Harvey Weinstein, de Hollywood-mogul met een geschiedenis van beschuldigingen van aanranding, zolang een CVS-bon. In maart veroordeelde een New Yorkse rechter Weinstein tot 23 jaar gevangenisstraf voor het verkrachten van Jessica Mann in 2013 en het plegen van gewelddadige orale seks met Miriam Haley in 2006. In april, kort nadat hij zijn straf in New York begon uit te zitten, werd hij geconfronteerd met een nieuwe aanranding. in Californië aangeklaagd voor een incident dat plaatsvond in 2010. Terwijl hij in de gevangenis zat, liep Weinstein het coronavirus op – blijkbaar twee keer – en zijn gezondheid is naar verluidt verslechterd. Het is de ultieme val uit de gratie voor de man die ooit Hollywood leidde, maar 2020 heeft niemand gespaard.Advertentie gerelateerde verhalen Hoe oproepen tot sociale rechtvaardigheid 2020 vormden Google's meest populaire COVID-19-zoekopdrachten, beantwoord Als politiehervorming niet genoeg is, moeten we geld terugkrijgen