De goede voornemens voor het nieuwe jaar zijn eigenlijk zinloos: hoe 2020 de zelfhulp veranderde — 2021

Het idee om een ​​nieuwjaarsresolutie voor 2021 vast te stellen, lijkt me ... vermoeiend. Na een jaar dat het leven van zoveel mensen grondig op zijn kop heeft gezet, lijken de meest typische voornemens - vaker sporten, organiseren, meer reizen, beter budgetteren, stoppen met Juuling - op de een of andere manier ongepast. We proberen allemaal gewoon te overleven. Praat alsjeblieft niet met me over mijn persoonlijke doelen. In de nasleep van de afgelopen 12 maanden voelt het stellen van dergelijke doelen zinloos. Als 2020 ons iets heeft geleerd, is het dat vooruit plannen voor sukkels is. Als we tot de gelukkigen behoorden, leek de verstoring van 2020 op geannuleerde reizen, uitgestelde bruiloften en verloren dagen doorgebracht in eindeloze lockdown. Voor anderen nam die verstoring de vorm aan van levensbedreigende ziekte, financiële onzekerheid, racistisch geweld en de dood. Waarom zou ik, nu de onzekerheid van het leven in een scherp reliëf wordt gegooid, een tweede planning besteden aan een betere ik in 2021?AdvertentieEn toch... ik moet mijn minachting bij de gedachte om goede voornemens te maken, beantwoorden aan het feit dat ik in de afgelopen negen maanden meer doelen voor zelfverbetering heb behaald dan in de voorgaande negen jaar. De meest voorkomende resoluties die mensen stellen voor 2020 waren om meer te bewegen, geld te besparen, gezonder te eten. Check, check, check: met meer door pandemie opgelegde tijd en minder plaatsen of redenen om mijn besteedbaar inkomen kwijt te raken, deed ik het allemaal. Ik heb een yoga-uitdaging van 30 dagen voltooid. Ik heb mijn spaarrekening laten groeien. Ik begon 95% van mijn maaltijden thuis te koken. Ik heb in ieder geval een deel van mijn koffie-inname vervangen door thee. Ik bracht meer quality time door met mijn gezin. Ik ben gestopt met mijn geheime-tot-dit-moment Juul-gewoonte (ja, ik ben een wellness-editor met een aan-uit gewoonte om te dampen. Sorry, mam). Ik vestigde een persoonlijk record voor het aantal push-ups dat ik kon doen. Ik mediteerde meer dagen dan niet. Ik lees een ton. De clou is dat geen van deze doelen voor zelfverbetering mijn leven heeft veranderd op de manier waarop ik me had voorgesteld dat ze zouden doen. Toen mijn spaarrekening een bepaald bedrag bereikte, voelde ik me zekerder - drie dagen lang. Toen was ik aan het stressen over de volgende financiële mijlpaal die ik dringend nodig had. Ik kook graag thuis, maar ik voel me er niet volwassener of voller door dan toen ik bestelde. Na mijn 30-daagse yoga-uitdaging (en het toevoegen van de om-emoji aan mijn Instagram-bio), nam ik nooit weer naar de mat.AdvertentieDoor deze ervaringen vroeg ik me af waarom we in de eerste plaats zelfhulpdoelen stellen. Met de wereld in beroering, heeft een externe verandering echt de kracht om ons beter of zelfs anders te laten voelen? Of zijn resoluties gewoon een ander voorbeeld van het oude gezegde: waar je ook gaat, daar ben je? Toen ik die vraag stelde aan Ruth Shim , MD, een professor in de afdeling Psychiatrie en Gedragswetenschappen aan de Universiteit van Californië, Davis, pauzeerde ze voor een lange tijd. Dat is een moeilijke vraag, zei ze ten slotte. Ik denk dat het afhangt van wat het doel is en wat je waarden zijn. Over het algemeen is gedragsverandering veel uitdagender en ingewikkelder dan een oplossing bedenken en proberen deze vast te houden. Echte gedragsverandering is waarvoor mensen therapeuten zien en naar een afkickkliniek gaan. Ik weet niet of het effectief is om een ​​doel te stellen om jezelf te transformeren. Ik ben niet de eerste die het punt van zelfverbeteringsdoelen in twijfel trekt. De journaliste Marianne Power schreef er een heel boek over: Help me! , waarin haar jaar werd bijgehouden dat ze het advies van zelfhulpboeken volgde. Ik dacht dat als ik hard genoeg mijn best zou doen om al mijn gebreken op te lossen, ik dan gelukkig zou zijn. Het leven zou zonneschijn en rozen zijn. Ik zou een soort Instagram-leven leiden. Ik voel me nu stom dat ik daarin geloofde, maar ik deed het, vertelde Power me via e-mail. Het boek is het lezen waard, maar de kern van de boodschap van Power is: zelfhulpreizen kunnen ons een hoop leren, maar als het je werkelijke doel is om perfect te worden, zal geen van de adviezen die je krijgt werken. Het maakt niet uit hoeveel marathons we lopen of zelfhulpboeken die we lezen, we zullen altijd gebrekkige, mooie mensen zijn die beschaamd en bang en beschaamd en onzeker worden, zei Power.AdvertentieIk realiseerde me niet bewust dat ik hoopte dat het eindelijk afkicken van mijn gênante Juul-gewoonte me niet alleen gezonder, maar ook perfecter zou maken. Maar als ik probeer rekening te houden met het feit dat 10 maanden van de nic stick een beetje als een teleurstelling voelt, moet ik toegeven: een deel van mij dacht duidelijk dat stoppen me onbeschaamd, zelfverzekerd, zelfs een beetje superieur zou laten voelen - het tegenovergestelde van hoe ik me voelde toen ik stiekem aan het vapen was. En dat deed het niet. In plaats daarvan vonden mijn onzekerheden een andere haak om aan vast te houden. Nu schaam ik me voor mijn obscene zoetekauw, mijn vaak korte humeur, mijn voorkeur voor chicklit boven de klassiekers. Die kleine uitingen van zelftwijfel zouden misschien zijn veranderd in doelen voor nog een jaar - alleen pure chocolade eten als toetje, lid worden van een boekenclub - als het niet voor 2020 was geweest. Het afgelopen jaar hebben we geworsteld met een wereldwijde pandemie, een opstand tegen racistisch onrecht en steeds gewelddadigere voorbeelden van politiegeweld, een tumultueuze verkiezing die aantoonde hoe diep verdeeld dit land lijkt te zijn. 2020 heeft de levens bedreigd van zwarte mensen, transgenders, mensen met een laag inkomen en vele andere kwetsbare groepen, die onder andere worden geconfronteerd met COVID-gerelateerde ziekte en overlijden, gewelddadig racisme en discriminatie, baanverlies en de daaruit voortvloeiende onzekerheid over huisvesting. Tegen deze achtergrond, hoe zou ik mezelf er ooit van kunnen overtuigen dat minder snoep belangrijk is? We werden gedwongen om het rustiger aan te doen en een nieuwe balans op te maken van alles in ons leven, zegt Dr. Shim. Veel mensen hebben moeite gehad om dingen te begrijpen die voorheen logisch leken te zijn. Mensen zijn gefocust op wat ze nodig hebben om heel te zijn en te overleven in de moeilijkste tijden.AdvertentieAls je Marisa Renee Lee in 2019 had gevraagd wat haar doelen voor 2020 waren, zou de 37-jarige medeoprichter van ondersteunend en de auteur van het komende boek verdriet is liefde zou hebben gezegd moeder te worden. Na een lange vruchtbaarheidsreis was ze in verwachting. Maar ze verloor de zwangerschap, wat meteen al haar plannen voor 2020 veranderde. In plaats daarvan bracht ze het jaar door met genezen van gezondheidscomplicaties die verband hielden met het verlies - terwijl de wereldwijde pandemie haar weghield van dierbaren. In oktober kreeg Lee's 35-jarige neef COVID-19 en stierf. Ik ben ongeveer een week gestopt, vertelt Lee me. Voor mijn tante is dat het derde kind dat ze in totaal in haar leven heeft verloren. Ze verloor niet alleen mijn moeder [die 12 jaar geleden stierf] ​​en haar moeder, maar nu heeft ze ook drie van haar kinderen verloren. Voor mij plaatsen die verhalen van mensen zoals zij die zoveel hebben meegemaakt alles in perspectief. Lee hielp al mensen om te worstelen met verdriet voor de pandemie, en ze zegt dat de gebeurtenissen van dit jaar in veel opzichten voor haar het belang van deze roeping alleen maar versterkten. Maar het maakte het haar ook onmogelijk om haar werk op haar typische manier uit te voeren: ze kon niet reizen, evenementen bijwonen of mensen sociaal zien. Na deze ervaring zegt Lee dat ze gelooft dat het dringender dan ooit is om manieren te vinden om genezing voor iedereen toegankelijker te maken. Er is iets aan het omgaan met een moeilijk iets dat je gevoeliger maakt voor anderen die met moeilijke dingen te maken hebben, zegt ze. Ze gelooft dat dat een van de redenen is waarom het nieuws over de moord op George Floyd zo'n enorme reactie teweegbracht. Iedereen was op een plek waar ze de pijn konden zien die zwarte mensen regelmatig ervaren. Ik weet niet hoeveel we aandacht zouden hebben besteed aan George Floyd; of ik me persoonlijk net zoveel zou hebben uitgesproken als ik heb over deze kwesties, een ander jaar, zegt ze.AdvertentieAls ik Lee vraag naar haar doelen voor 2021, zwijgt ze even, lacht dan en zegt dat ik het haar volgende week opnieuw moet vragen. Het is zo'n verdomd rare tijd, zegt ze. Persoonlijke doelen zijn niet per se zinloos, maar het is de moeite waard om die te ondervragen die we het meest associëren met resoluties, die meestal gaan over het bereiken van een soort ongrijpbare, altijd onbereikbare perfectie: meer slapen, harder werken, anders eten. Deze doelen zorgen ervoor dat we onszelf in elkaar slaan als we tekortschieten en creëren te vaak een teleurstellend gevoel van wat nu? wanneer we ze bereiken. Het afgelopen jaar was er echter een manier om ons perspectief te veranderen om ons in staat te stellen weer gebruik te maken van onze kernwaarden - opwinding in het leven vinden, ons dicht bij onze dierbaren voelen, ons gegrond voelen in onszelf, dienstbaar zijn aan onze gemeenschappen , benadrukt Dr. Shim. We hebben tientallen kansen gehad om onszelf af te vragen: wat is het belangrijkste voor mij in het leven? Als we met die vraag worden geconfronteerd, verandert de manier waarop we denken over wat in ons leven moet worden aangepast en wat telt als zelfverbetering fundamenteel. Carly Watters, een 33-jarige literair agente die in Ontario woont, vertelde me dat haar voornemen voor 2020 was geweest om een ​​gezonde baby te baren, een kort zwangerschapsverlof te nemen en zich daarna te concentreren op de groei van haar bedrijf. Het eerste deel verliep zoals gepland, behalve dat haar gezonde baby werd geboren in dezelfde week dat COVID-19 tot pandemie werd uitgeroepen. Ik moest elke verwachting die ik had voor 2020 bijstellen, zei ze. Nu de kinderdagverblijven gesloten waren, werden zij en haar man allebei gedwongen om twee kinderen op te voeden terwijl ze fulltime werkten. Ze worstelde ook met stress-geïnduceerde postpartumdepressie. Ik heb doorgemaakt dat ik boos en verdrietig was en overweldigd was, zegt Watters, maar voegt er dan aan toe: Het stralende licht heeft echt deze extra tijd gekregen als een gezin van vier personen die we anders nooit zouden hebben gehad.AdvertentieJudith Martinez, de 28-jarige CEO van InHerShoes , een vrouwengemeenschap, zegt dat ze 2020 inging op zoek naar duidelijkheid, vooral rond het idee waar ze het komende jaar thuis zou vinden. Als je naar mijn dagboek en mijn visiebord keek, leek het alsof mijn huis in juni 2020 met een van mijn beste vrienden naar Seattle verhuisde, zei Martinez. Toen COVID in maart toesloeg, verdween niet alleen dat visioen van Seattle volledig, maar bevond ik me ook in mijn kinderkamer, omringd door dezelfde vier muren waarin ik opgroeide. Haar plannen veranderden, en zo ook haar begrip van de wereld. Alles stond op pauze en het leven stond letterlijk op zijn kop voor zo velen van ons. Er waren tijden dat het gek en zelfs egoïstisch voelde om na te denken over mijn eigen doelen en resoluties. Tussen het nationale ontwaken voor raciale rechtvaardigheid, een historisch verkiezingsjaar en een wereldwijde pandemie - had ik het gevoel dat veel van mijn helderheid daadwerkelijk kwam door dingen in een nieuw licht te zien. Dit jaar realiseerde ik me waarom dit mijn doelen of voornemens waren om mee te beginnen. De interne reorganisatie dwong haar uiteindelijk om dat idee van thuis los te laten waarvan ze zo zeker was dat ze in Seattle op haar wachtte. Ze treurde een tijdje om die droom. Toen maakte mijn kijk op de stad al snel plaats voor oma's kruidentuin, zegt ze. Persoonlijk herinner ik me slechts vaag wat mijn doelen voor 2020 waren. Veel leren bij mijn toen nieuwe baan. Om meer te sporten, waarschijnlijk. Ik weet dat ik geen bewuste beslissing heb genomen om meer tijd met mijn gezin door te brengen, om mezelf dieper te informeren over de zaken die voor mij belangrijk zijn, zodat ik echt geïnformeerde keuzes kan maken, om een ​​thuisbasis te creëren die comfortabel, overzichtelijk en herstellend. Maar dat zijn allemaal dingen die het afgelopen jaar een nieuw niveau van belang voor mij hebben gekregen, omdat alle angstaanjagende, verontrustende, ongemakkelijke spullen dat gebeurde verduidelijkte wat er echt toe doet voor mij als nooit tevoren. Ik ben bang geweest voor de gezondheid van mijn familie, voor de gezondheid van de samenleving, voor mijn eigen geestelijke gezondheid. Pas toen deze dingen werden bedreigd, begreep ik hoe onmiskenbaar belangrijk ze voor mij waren. En toen veranderde ik mijn leven op een manier die me in staat stelde om contact te maken met die kernwaarden en deze te ondersteunen, zonder ooit bewust een doel te stellen om dat te doen. Dr. Shim zegt dat ze zou pleiten voor één resolutie voor 2021, die op elk gebied van je leven kan worden toegepast: ik probeer het beter te doen. Het woord proberen is de sleutel - het omvat de tientallen valse starts en tegenslagen die de meeste mensen tegenkomen op het pad naar zelfverbetering. We rijden een race zonder finishlijn; het doel is gewoon om vooruit te komen en, als je kunt, een beetje plezier te vinden in elke mijl. Of we kunnen het idee van voornemens helemaal loslaten en erop vertrouwen dat we intuïtief zullen worden gedreven om de veranderingen aan te brengen die goed voor ons zijn wanneer het tijd is om dat te doen - of dat nu op 1 januari valt of niet.Advertentie gerelateerde verhalen Ik dateerde vrijwel het hele jaar. Dit is wat ik heb geleerd Hoe onze collega's onze beste vrienden werden in 2020 Jupiter in Waterman is geweldig nieuws voor 2021