De geestelijke gezondheid van zwarte vrouwen is vaak ongeldig - en dat probleem begint thuis — 2021

Gefotografeerd door Eylul Aslan. Op de middelbare school werd Nia Wromas depressief vanwege een emotioneel gewelddadige relatie. Ze probeerde zich open te stellen voor haar ouders, maar ze konden haar blijkbaar niet horen. Ze zouden minachtend zeggen dat ze gewoon verdrietig was, en het aan andere factoren wijten, zelfs zo ver gaan om te zeggen: je zou niet depressief zijn als je je kamer zou opruimen. Wromas zegt dat ze toen vaak het gevoel had dat haar ouders dachten dat ze gewoon egoïstisch of een snotaap was. Ze herinnert zich dat ze toen dacht, Ik wou dat ze het zouden begrijpen. Ik ben depressief en ik wil gewoon dat je er bent . Vandaag, op 23-jarige leeftijd, krijgt ze nog steeds de indruk dat haar ouders een idee hebben over wie ze is dat niet overeenkomt met haar werkelijke identiteit. Ik weet niet waarom mijn ouders zeggen: 'Oh, dat ben jij niet', zegt Wromas. Over welke versie heb je het? Want ik heb het nog nooit gezien. Dit is de enige versie; dit is zo goed als het gaat worden.AdvertentieMadeline Smith herinnert zich dat haar vader haar zei: Doe dat niet, huil niet, toen ze rouwde om het verlies van haar grootmoeder in de zesde klas. Datzelfde jaar probeerde ze zelfmoord plegen op school. Thuis vroeg haar moeder haar: Dat deed je toch voor aandacht? Smith zei destijds tegen haar moeder dat ze dat had gedaan, maar nu zegt ze: waarom zou ik zoiets doen voor aandacht? Ik schaamde me. Smith legt uit: Mijn eerste gedachte was om ermee in te stemmen, zodat [mijn ouders] zich niet slecht over zichzelf zouden voelen. Mee eens, dus niemand anders kijkt er slecht naar. Haar familie heeft de zelfmoordpoging niet opnieuw met Smith besproken, en hoewel ze blijft omgaan met zelfverwonding vandaag heeft ze er nooit met hen over gesproken. De ervaringen van Wromas en Smith zijn niet uniek. Er hangt een diep en blijvend stigma rond geestelijke gezondheid in zwarte gemeenschappen . Als je denkt aan onze geschiedenis in dit land en slavernij, was het een noodzaak om [geestelijke gezondheid te ontslaan], zegt Taisha Caldwell-Harvey, PhD , een psycholoog en de oprichter van De zwarte meisjesdokter , die door Dr. Tai gaat. Dat ging over overleven. Als iets je helpt te overleven, dan is het je taak als moeder om je kind te leren hoe het ook kan overleven. En dus heb je zoiets van 'ik kan je niet leren emoties te tonen' omdat je handelt vanuit de overtuiging dat het je zal vernietigen. Maar wanneer die mentaliteit wordt doorgegeven en het niet langer een noodzaak is, wordt het een probleem.AdvertentieDashDividers_1_500x100 Vooral zwarte vrouwen worden van jongs af aan geleerd om hun emoties in te houden. Het is dit idee dat 'mijn grootmoeder alles alleen deed, mijn moeder alles alleen en ik verondersteld wordt alles alleen te doen', zegt dr. Tai. Dat is wat het betekent om een ​​sterke, succesvolle, trotse zwarte vrouw te zijn, en ik denk dat het gewicht daarvan voor velen van ons verpletterend is. De druk die zwarte vrouwen voelen en internaliseren om in alle situaties sterk en veerkrachtig te zijn, wordt soms de sterk schema voor zwarte vrouwen . Terwijl deze mentaliteit kan beschermend zijn soms heeft onderzoek het geloofssysteem ook in verband gebracht met psychische problemen. In een studie uit 2011 , interviewden onderzoekers zwarte vrouwen over het 'Superwoman Schema'. Deelnemers beschreven het gevoel een verplichting te voelen om hun emoties te onderdrukken. Veel van de vrouwen die in het onderzoek werden geïnterviewd, zeiden dat ze het vragen om hulp als een teken van zwakte beschouwden. Maar ze herinnerden zich ook tijden dat ze geen hulp hadden gezocht terwijl ze die waarschijnlijk wel hadden kunnen gebruiken. Als gevolg van het onderdrukken van hun emoties, beschreven sommige vrouwen dat ze instortingen hadden, waarbij ze overweldigd raakten door de stress van het leven. Kyla Hubbard herinnert zich het gevoel alsof het egoïstisch of dom zou zijn om emotionele steun te vragen, hoewel ze die nodig had. Toen ze op de kleuterschool zat, was haar vader... opgesloten , en hij bleef in de gevangenis tot Hubbard in de achtste klas zat. Terwijl haar huis een integraal onderdeel miste, was de manier van omgaan van haar familie door zich volledig terug te trekken. Aan het eind van de dag had ik mijn benodigdheden, zegt ze over haar denkproces in die jaren. Ik maak me geen zorgen over waar mijn maaltijden vandaan komen of waar mijn kleding vandaan komt. Dus ik zou ze niet met meer moeten belasten. Hubbard, nu 19 jaar oud, bracht haar ontwikkelingsjaren door met het negeren van een beslissend moment in haar leven, waarvan ze nu denkt dat het haar emotionele groei belemmerde.AdvertentieHet witwassen van onderzoek naar geestelijke gezondheid in de VS speelt een belangrijke rol in het stigma rond geestelijke gezondheid in zwarte gemeenschappen, benadrukt Amanda Ashley , een geestelijke gezondheidsadviseur en pleitbezorger. Decennialang hebben zwarte psychologen zich uitgesproken tegen de neiging om de blanke ervaring in professionele studies te centreren; hoewel deze ongelijkheid leidde tot de vorming van de Vereniging van Zwarte Psychologen in 1968 , het is een probleem dat nog steeds bestaat. De bedoeling achter de organisatie was om gescheiden te zijn van de American Psychology Association, vanwege de medeplichtige rol van de APA bij het bestendigen van blank racisme in de samenleving en de prevalentie van onderzoeken met alleen blanke mannelijke deelnemers. Het feit dat zoveel onderzoek naar psychologie en geestelijke gezondheid gebaseerd is op de ervaring van blanken, creëert een enorme barrière in het vermogen van zwarte mensen om kwaliteitszorg te zoeken, zegt Ashley, wiens studies zich richten op de destigmatisering van zwarte geestelijke gezondheid. We komen niet uit dezelfde plaatsen, we voeden onze kinderen niet hetzelfde op - omdat we dat niet kunnen - en we krijgen niet dezelfde privileges, legt ze uit. Een gebrek aan cultureel competente therapeuten draagt ​​ook bij aan dit probleem. In 2019 was 83% van de mensen in de psychologische beroepsbevolking blank en slechts 3% zwart, meldt de APA . Geografische en culturele verschillen spelen een monumentale rol in de geestelijke gezondheid, dus als je therapeut of psycholoog geen verbinding kan maken met je culturele ervaringen, lopen ze het risico een verkeerde diagnose te stellen.AdvertentieZwarte mensen kunnen zich historisch vervreemd voelen door de beschikbare middelen voor geestelijke gezondheidszorg; ze kunnen ook bang zijn om hulp te zoeken, vanwege jarenlange mishandeling in de medische wereld. Er is veel angst en het is gerechtvaardigd, zegt Dr. Tai. DashDividers_1_500x100 Het stigma rond geestelijke gezondheid in de zwarte gemeenschap is ongelooflijk schadelijk. Het heeft verwoestende gevolgen: in 2018 meldde het National Institute of Mental Health dat zelfmoord de tweede belangrijkste doodsoorzaak bij zwarte kinderen van 10 tot 14 jaar, en de derde belangrijkste doodsoorzaak bij zwarte adolescenten van 15 tot 19 jaar. Wanneer onderzoekers onderzocht zelfmoordcijfers onder kinderen en jonge volwassenen, ze ontdekten dat zwarte kinderen van 5 tot 12 jaar ongeveer twee keer zoveel kans hadden om door zelfmoord te sterven dan hun blanke leeftijdsgenoten. De auteurs van het onderzoek hebben niet onderzocht waarom deze ongelijkheid bestaat, maar hebben wel gewezen op de dringende behoefte aan geschikte middelen voor geestelijke gezondheidszorg voor deze gemeenschap. Door de gebeurtenissen van het afgelopen jaar is het extra dringend geworden om meer openlijk over geestelijke gezondheid te spreken. Volgens Psychiatrische Tijden , heeft de pandemie zwarte gemeenschappen onevenredig getroffen vanwege de bestaande medische, juridische en sociale problemen waarmee ze al worden geconfronteerd. Als zodanig zijn veel zwarte Amerikanen onder hoge niveaus van stress het afgelopen jaar. En hoewel er hoop is dat de door COVID-19 veroorzaakte volksgezondheidscrisis langzaam lijkt af te nemen, zeggen veel experts dat de geestelijke gezondheidscrisis nog maar net is begonnen. Het is daarom van essentieel belang dat zwarte huishoudens de geestelijke gezondheid onder ogen zien en de gevoelens van hun kinderen niet langer verwaarlozen. Verdriet is geen teken van zwakte; het tonen van emotionele kwetsbaarheid moet worden gevierd.AdvertentieHet is moeilijk voor ons om iemand iets te geven dat we niet hadden, erkent Jeanevra Pearson , klinisch directeur van Advocate2Create, over de onwil van zwarte ouders om deel te nemen aan gesprekken over geestelijke gezondheid. Jarenlang hebben zwarte moeders gevochten voor een toekomst waarin hun dochters niet langer in hetzelfde zouden vastzitten kromme kamer ze waren gedwongen. En hoewel hun overlevingsinspanningen worden gewaardeerd, zijn veel Gen Z en duizendjarige zwarte vrouwen onwrikbaar in hun toewijding om de generatie-uitsluiting van geestelijke gezondheid te doorbreken. Een American Psychology Association enquête merkte op dat Gen Z al eerder geneigd is hun zorgen over de geestelijke gezondheid te melden. Sociale media kunnen [geestelijke gezondheid] bewust maken en meer mensen in staat stellen erover te praten, Amber Dee , oprichter van Black Girl Therapist, zegt. Sinds het begin van COVID, zie ik meer mensen [naar therapie] komen, omdat je nu niet wordt veroordeeld omdat je gaat. We worden allemaal gek in huis, toch? Maar vroeger werd het gezien als iets om geheim te houden. Ook al heb ik het gevoel dat millennials die norm hebben overtreden. De meesten van ons zijn een 'meisje, laat me je vertellen wat mijn therapeut zei', soort persoon - dus ik denk dat het nu nog acceptabeler is. Verschillende online platforms gericht op de geestelijke gezondheid van zwarte vrouwen zijn opgedoken, waaronder: De zwarte meisjesdokter , Therapie voor zwarte meisjes , Stichting Loveland , en nog veel meer.AdvertentieDe toename van virtuele middelen voor geestelijke gezondheidszorg, waaronder educatieve sociale media-accounts en op ondersteuning gebaseerde internetcollectieven, heeft zorg voor veel mensen toegankelijker gemaakt en heeft het voor mensen gemakkelijker gemaakt om sociale ondersteuning te vinden - iets dat volgens Pearson van vitaal belang is, vooral voor mensen van wie de familie misschien niet open is over geestelijke gezondheid. Als ze niet de emotionele capaciteit en beschikbaarheid hebben om je vast te houden, zullen ze je schaden als je door hen wordt vastgehouden, benadrukt Pearson. Het is prima om met uw familie over geestelijke gezondheid te praten en hen uw standpunt te laten zien, maar als u in een crisis verkeert, is het essentieel om steun te vinden in plaats van te proberen hen het te laten begrijpen. Maar Dr. Tai, Pearson, Ashley en andere experts zeggen dat jonge zwarte vrouwen grote vooruitgang boeken bij het doorbreken van het stigma rond geestelijke gezondheid. En via deze online platforms die gericht zijn op geestelijke gezondheid, realiseren ze zich dat ze niet langer beperkt zijn tot de patronen die hen zijn ingeprent: depressie kan aan de eettafel worden besproken. Door te weten wat mijn ouders tegen me hebben gezegd en hoe het me heeft beïnvloed, heb ik geleerd dat als ik ooit kinderen krijg, als er iets mis met hen is, ik nooit mijn problemen in de situatie zal brengen, zegt Wromas. Het zal over hen gaan. DashDividers_1_500x100 Als je in een crisis verkeert, bel dan de Nationale reddingslijn voor zelfmoordpreventie op 1-800-273-TALK (8255) of de Suicide Crisis Line op 1-800-784-2433.