Hoe angst voor culturele toe-eigening de grens vervaagt tussen het helpen en kwetsen van inheemse makers — 2021

RAUL ARBOLEDA/AFP via Getty Images. Toen Tatiana Toro voor het eerst werd gelanceerd OLT Embera , een website die ambachtelijke designstukken verkoopt die zijn gemaakt door inheemse groepen uit haar thuisland Colombia, stuitte ze op een onverwachte uitdaging: mensen zeiden dat ze haar sieraden wilden kopen, maar waren bang om dat te doen. [Een vriendin] kwam naar me toe en ze zei: 'Ik liet je kettingen aan mijn collega zien en ze zei: 'Wacht, maar is dat geen culturele toe-eigening?', vertelde Toro aan Kamermagazine . De kettingen in kwestie waren Okama's , kralen die veel voorkomen bij de Embera Chami-inheemse groep van Colombia. De kettingen die Toro verkocht, zijn gemaakt door Embera Chami-ambachtslieden die zij opdracht gaf om op maat gemaakte sieraden voor de winkel te maken.AdvertentieDit zijn hun ontwerpen en we gebruiken ze. Het is geen toe-eigening, herinnerde ze zich haar vriend te vertellen. De term culturele toe-eigening is een sirene geworden in discussies over identiteit en privileges op internet. Het verklaart de controverse rondom Kendall Jenner marketing van haar nieuwe tequila-merk, of waarom Mexico beschuldigde merken zoals Zara en Anthropologie voor het verkopen van producten met voorouderlijke symbolen die afkomstig zijn uit Mixteca-gemeenschappen van San Juan Colorado. Culturele toe-eigening wordt doorgaans geheven tegen mensen en merken die producten verkopen die zijn geïnspireerd op (zo niet gestolen uit) esthetische tradities van niet-blanke gemeenschappen. Culturele toe-eigening is een kritiek die bedoeld is om kwetsbare gemeenschappen te beschermen. Maar Toro, die emigreerde van Risaralda, Colombia naar New York City toen ze 10 jaar oud was, begon een complexere kwestie te voelen binnen de controverse rond culturele toe-eigening. Hoewel het duidelijk was dat gigantische bedrijven en fast-fashion-ketens niet dezelfde rechten hadden als de inheemse bevolking wiens culturen en verhalen op de wereldmarkt opkwamen, waar vielen mensen zoals Toro op het spectrum? Bedrijven zoals Toro's bieden een kans om het werk van inheemse groepen te ondersteunen en ook om consumenten voor te lichten over hun leven en geschiedenis. In tegenstelling tot bedrijven die beschuldigd werden van culturele diefstal, kreeg Toro ook toestemming om dergelijke stukken te verkopen. Toro groeide op in Colombia en kwam Okamas nooit tegen in haar dagelijkse leven, en ze leerde ook niets over de mensen van Embera Chami tot ze afstudeerde aan The Fashion Institute of Technology met een major in interieurontwerp. Pas vier jaar geleden, nadat een vriendin haar een Okama cadeau had gegeven, begon ze meer te weten te komen over de inheemse volkeren van Colombia. Ze vroeg zich af hoe ze de mensen in haar geboorteland kon blijven sensibiliseren en helpen.Advertentie
Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Olt Embera Ltd. (@olt.embera)

Gedurende de traumatische geschiedenis van uitbuiting, kolonisatie en de etnische zuivering van inheemse volkeren en cultuur, zijn kunst en ambacht altijd een daad van verzet . Voor Toro was het hele uitgangspunt van haar bedrijf om mensen de kans te geven te profiteren van hun eigen werk. Maar potentiële klanten waren nerveus dat ze zelf zouden worden beschuldigd van culturele toe-eigening als ze OLT Embera-stukken zouden kopen en dragen. Gevestigde modemerken hebben lang gestolen van onafhankelijke ontwerpers, opkomende kunstenaars en inheemse ontwerptradities. Van Loewe's lente '18 collectie van textielprints en patronen oorspronkelijk gemaakt door inheemse ambachtslieden van Ecuador om Carolina Herrera's resort 2020-collectie gevuld met borduurwerk vergelijkbaar met die gemaakt door de Tenango de Doria-gemeenschap in Mexico, is dit soort esthetische diefstal afhankelijk van reguliere bedrijven die zichzelf helpen aan de vindingrijkheid van gemarginaliseerde makers, waardoor ze van de winst worden afgesneden. Daar ligt mijn probleem, zegt Toro. Neem tenminste de mensen [uit landen als] Ecuador, Peru, Colombia, Bolivia en Panama in dienst en geef ze uw bedrijf. Als eigenaar van een Huichola-bedrijf uit Mexico, Lydia Morales Ruiz of Biulu ambachtelijke boetiek wijst erop dat ondanks de historische schade en uitbuiting waarmee inheemse volkeren te maken hebben gehad vanwege het kolonialisme van de kolonisten, het feit dat ze hebben gezegevierd, krachtig is. Het is belangrijk om beide kanten hiervan te erkennen, zei ze. Door inheemse bedrijven te ondersteunen, met andere woorden, hebben retailers de mogelijkheid om deze families te helpen overleven door hun kunstenaarschap te erkennen en financiële compensatie te bieden voor hun arbeid. Culturele toe-eigening is echt, maar dat mag ons vermogen om onze kunst en kennis te delen niet belemmeren, en het mag mensen er ook niet van weerhouden onze bedrijven te willen steunen als het respectvol en correct wordt gedaan.'AdvertentieDaarom is het belangrijk dat consumenten vragen: Wie verkoopt het product eigenlijk? Als er 'Native American' op staat maar uit Oekraïne komt, is het waarschijnlijk niet authentiek, merkt Morales Ruiz op. Verifieer uw aankopen! Maar oorsprongslabels of marketingtaal kunnen misleidend zijn. Volgens Morales Ruiz doen sommige wederverkopers zich voor als inheemse mensen om inheemse producten op onwetende manieren te verkopen, of het nu gaat om het verkeerd identificeren van heilige items als modestukken, wat elke legitieme inheemse ondernemer zou begrijpen als enorm respectloos.
Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Olt Embera Ltd. (@olt.embera)

Wederverkopers schaden onze economieën en eigenen zich onze culturen toe, zegt ze. Echte inheemse mensen ontwerpen cultureel neutrale producten om met de wereld te delen om onze tradities levend te houden. Zoals Morales Ruiz het ziet, moeten klanten zich aangemoedigd voelen om iets te bezitten en te gebruiken dat authentiek en speciaal is. Bovendien markeren wederverkopers producten vaak boven de industrienormen, wat betekent dat veel inheemse makers kleine bedragen krijgen in vergelijking met wat de wederverkoper in zijn zak heeft. Meest recentelijk, toen bedrijven over de hele wereld worstelden om te overleven vanwege dramatische verschuivingen in koopgedrag als gevolg van Covid-19, kregen sommige inheemse ondernemers geen financiële hulp aangeboden van hun regeringen vanwege een gebrek aan internetdiensten om toegang te krijgen tot overheidswebsites en bank rekeningen. Het is een nooit eindigend patroon waarin inheemse groepen worden uitgebuit. Proberen om de context te vinden waarin deze gemeenschappen direct worden beïnvloed, is nog moeilijker vanwege een geschiedenis van zwijgen door kolonialisme en gebrek aan middelen. Het is een verhaal van toenemende uitbuiting, waarbij een gebrek aan middelen minder middelen voortbrengt. Er zijn ook mensen over de hele wereld die contacten leggen met inheemse gemeenschappen, ze een schijntje betalen voor hun ambachten en vervolgens verkopen terwijl ze de echte kunstenaars onderbieden die proberen een eerlijk en waardig leven te leiden, legt Morales Ruiz uit. Helaas is dit soort uitbuiting niet ongewoon.