De realiteit van daten met PTSS — 2021

Gefotografeerd door Anna Jay Waarschuwing: dit artikel bevat beschrijvingen van PTSS en traumatische gebeurtenissen, waaronder aanranding, die sommige lezers misschien schokkend vinden . 'Dalmatiër. Spaniël. Labrador. Corgi. Retriever.' Ik fluisterde hondenrassen hardop terwijl ik op Tyler's* bed zat in een T-shirt met band, kousen en een zweempje zweet terwijl hij in de badkamer was, in de kasten zoekend naar een condoom. Toen ik geen honden meer had, noemde ik wat ik kon zien: verschillende bandposters, de blauwe tint die Tylers lichtjes over me heen wierpen. Iets wat ik kon ruiken: gekruide rum, stof met een laagje stof, een algemene jongenskamergeur. Iets wat ik kon voelen: goedkoop polyester op mijn huid, bedlinnen, angst.AdvertentieDit zijn grondtechnieken voor posttraumatische stressstoornis (PTSS) die ik heb geleerd in cognitieve gedragstherapie (CGT) zes maanden voorafgaand aan deze aansluiting. Je hoeft geen honden te noemen - het is gewoon het enige dat ik persoonlijk veel kan noemen. Toen ik mijn voorlaatste sessie naderde, zei mijn moeder dat ik toen ik klein was altijd op de oprit zat en naar honden keek, waarbij ik elk ras dat ik zag in een speciaal stickerboek markeerde. Ik had het geheel afgerond. Ik had me per ongeluk voorbereid om te vechten PTSS ; Ik had ervoor gezorgd dat ik genoeg hondenrassen bij de hand had.

Mijn therapeut vertelde me dat veel patiënten de straatnamen van hun geboorteplaats aftellen, maar dat veroorzaakt complicaties wanneer uw geboorteplaats de geboorteplaats is van uw trauma. Dus bleef ik hondennamen fluisteren als een hondentaxonoom - allemaal in een poging mezelf genoeg te kalmeren voor seks. Ik had Tyler anderhalve maand eerder op Tinder ontmoet en in die tijd hadden we een Jenga-toren van chaotische flirts gebouwd. Een 'hey, ben je wakker?' hier, een smaakvol naakt daar. Nu onze vierde date ten einde liep en we terugliepen naar zijn slaapkamer, onhandig kussend en elkaars kleding vastgrijpend, was het eindelijk tijd voor ons om seks te hebben. Ik mocht Tyler heel graag en had ernaar verlangd om met hem naar bed te gaan, maar nu het echt gebeurde, voelde ik een bekende vernauwing in mijn keel en een koude kroop onder mijn huid.AdvertentieIk probeerde me te concentreren op hoe heet ik hem vond, hoe klaar ik hiervoor was, maar ik gleed in... dissociatie (wanneer je je niet verbonden voelt met jezelf en de wereld om je heen) was een onvermijdelijkheid – vooral als het om seks ging.

Ik kreeg de diagnose PTSS na het verlaten van een gewelddadige relatie van twee jaar waarin mijn partner me vaak seksueel misbruikte, toen ik nog maar 18 jaar oud was. Lange tijd voelde seks als terugkeren naar de plaats delict. Ik was ook gevoelig voor zeer intense, vaak openbare scènes van nood. Alledaagse taken zoals woon-werkverkeer of boodschappen doen bleven onaangevinkt op mijn to-do-lijstjes - alles doen wat gemakkelijk was, bracht me in de automatische piloot, de perfecte voedingsbodem voor dissociatieve episodes, flashbacks en paniekaanvallen. Om mijn symptomen onder controle te houden, had ik constante stimulatie nodig, om altijd te denken. Therapie gaf me een arsenaal aan managementtools en ik kwam tot het besef dat het zoeken naar seksueel genot een goede vorm van gerechtigheid was voor wat ik had doorstaan. In feite was seks verrassend nuttig voor mijn herstel. Er is weinig meer stimulerend dan twee kronkelende lichamen - een organisch escapisme zonder risico op dissociatie.

Mijn therapeut vertelde me dat veel patiënten de straatnamen van hun geboorteplaats aftellen, maar dat veroorzaakt complicaties wanneer uw geboorteplaats de geboorteplaats is van uw trauma.

Maar post-seks was een probleem. Ik was bang voor wat er zou komen als die verbinding en afleiding voorbij was en ik naast hen in slaap zou moeten vallen. Slapen (of proberen) verergerde mijn symptomen op een manier die moeilijk te beheersen was. Logeren bij een partner thuis voelde nooit als een haalbare optie. Zoals je je kunt voorstellen, is schreeuwend en zwetend wakker worden niet de meest sexy sfeer.AdvertentieIn de loop van de tijd heb ik de techniek van het subtiel verminderen van een PTSS-episode onder de knie, zoals ik zo kunstig demonstreerde in Tylers slaapkamer. Toen hij weer binnenkwam, trots zwaaiend met een condoom alsof hij de loterij had gewonnen, dacht ik erover het hem te vertellen. Het leek me juist om hem te waarschuwen dat ik in paniek was geraakt en dat ik dat misschien nog een keer zou moeten doen als ik opnieuw zou worden getriggerd. Maar dat deed ik niet. We hadden seks - het soort dat je benen doet trillen en je huid doet trillen van endorfine - en hij vroeg me te blijven. Met voormalige partners was ik ongevoelig, ik wees me scherp af en trok me snel terug in mijn eigen bed. Maar ik vond Tyler erg leuk. Ik kon het niet koud hebben met hem. Ik bleef de nacht, maar ik vocht tegen de slaap als een indringer en lag ondraaglijk wakker met Tyler om me heen gewikkeld, zachtjes snurkend in mijn oor. Nadat ik zes uur sudoku op mijn telefoon had gespeeld en mezelf had gedwongen bij bewustzijn te blijven, gebruikte ik een vroege lezing als een excuus om te vertrekken, de misselijkheid inslikkend. PTSS is voor veel vrouwen geworteld in schaamte en ik heb nooit het gevoel gehad dat mijn gedachten de moeite waard waren om te luchten, laat staan ​​om in detail te bespreken. De aandoening, die voor veel vrouwen – zoals ik – voortkomt uit: aanranding , zorgt ervoor dat patiënten de traumatische ervaringen die ze hebben meegemaakt gebruiken als gegevens voor het nemen van toekomstige beslissingen. Ik was eerder op een seksueel agressieve manier gekwetst, dus ik wist dat ik geen confrontatie in de slaapkamer moest brengen. Dit betekende dat ik zelfs basale seksuele communicatie onder 'confrontatie' deponeerde in de rommelige kast die mijn post-trauma-brein was.AdvertentieMisschien deed ik dit omdat het de weinige keren dat ik had geprobeerd openhartig en openhartig over mijn toestand te zijn, niet goed was gegaan. Een paar maanden eerder had ik een date met Elliot* in een krappe bar toen het gesprek kwam op zijn campagne om geld in te zamelen voor een liefdadigheidsinstelling voor geestelijke gezondheidszorg. Ik nam dit als mijn richtsnoer.

'Ik heb PTSS, wat betekent...' begon ik. 'Ik dacht niet dat vrouwen PTSS konden krijgen! Is het niet alleen voor veteranen?' was het middelmatige antwoord van Elliot. Gedurende enkele minuten, terwijl ik snel dubbele whisky's consumeerde, had ik mijn monoloog herzien over wat PTSS voor mij betekende - en wat het zou kunnen betekenen voor een potentiële 'wij' - maar ik werd afgebroken. Ik legde uit dat veteraan zijn geen deel uitmaakt van de criteria - dat elk type trauma van toepassing is - maar de rest van de date was minder dan flauw. Er viel een ongemakkelijke stilte en Elliot kon alleen maar naar me kijken en wegkijken toen ik probeerde zijn blik op te vangen. Ik kon zien dat hij probeerde te raden wat er met me was gebeurd. Hij verwijderde me die avond van alle sociale-mediaplatforms. Het is moeilijk om Elliot de schuld te geven van het verkeerd inschatten van PTSS. Het Amerikaanse nationale centrum voor PTSS zegt dat zijn vrouwen twee keer zoveel kans als mannen om gediagnosticeerd te worden met de aandoening, maar in veel opzichten zijn wij de onzichtbare slachtoffers. Vertegenwoordiging in films, op tv en zelfs op medische websites presenteert de aandoening nog steeds als iets dat wordt ervaren door (meestal mannelijke) oorlogsveteranen.Advertentie

Concentreer u op wat u wel kunt, wat er niet is en waar u samen meer van zou willen doen. Dit kan het gemakkelijker maken om limieten in te stellen zonder het slechte te benadrukken.

Michael Yates Dit gebrek aan vertegenwoordiging maakte het moeilijker om met partners over mijn PTSS te praten. Ik had geen blauwdruk om een ​​dialoog met een partner op te bouwen, noch een voorbeeld van een vrouwelijk leven dat niet gehinderd werd door trauma uit het verleden. Ik wist niet zeker hoe een succesvolle relatie met iemand met PTSS eruit zou zien, of dat het zelfs mogelijk was. Michael Yates, klinisch psycholoog bij De Havelock-kliniek , zegt dat het voor mensen met PTSS moeilijk kan zijn om aan partners uit te leggen wat de aandoening inhoudt vanwege de 'willekeurige aard' van de symptomen (flashbacks, opdringerige gedachten, nachtmerries). 'We hebben zelf moeite om te weten wat er gebeurt, dus communiceren met anderen voelt ontmoedigend', vertelt hij me. Yates zegt dat praten met partners over je toestand belangrijk is, maar dat het geen zwaar gesprek over je levensverhaal hoeft te zijn. Belangrijke vragen voor veilig vrijen kunnen op een laagdrempelige manier worden gekaderd. 'Focus op wat je kunt, wat er niet is en wat je graag meer samen zou willen doen. Dit kan het makkelijker maken om grenzen te stellen zonder het slechte te benadrukken', legt hij uit. Ik was niet zo onopvallend in het trekken van mijn hele nacht als ik had gedacht. Tyler stuurde me de volgende dag een bericht met de vraag of ik in orde was omdat ik zichtbaar ziek en moe was toen ik wegging. Op heterdaad betrapt, mompelde ik nog meer hondennamen terwijl ik mijn bekentenis typte. 'Ik heb PTSS en ik weet niet of ik kan blijven slapen. Ik slaap niet zo goed in mijn eigen bed', schreef ik, terwijl ik een afbeelding bijvoegde van mijn vele slaaphulpmiddelen in de supermarkt.AdvertentieUren later antwoordde Tyler met een afbeelding. Na een snelle vlucht van Sainsbury's had hij mijn slaapset bij hem thuis nagemaakt. 'Nu heb je hier alles wat je nodig hebt,' berichtte hij. 'Maar je kunt ook weggaan als dat nodig is, dat is prima.' Op dat moment ontmoette hij me precies waar ik hem nodig had. Het vinden van een manier om Tyler te begeleiden, hem te vertellen wat ik wilde en nodig had, wat mijn grenzen waren en hoe ik moest reageren als er toch problemen zouden optreden, was van vitaal belang voor zowel onze relatie als mijn gezondheid. Yates merkt op dat 'het doen van activiteiten die je niet wilt, de PTSS-symptomen zelfs kan verergeren.' Dat heb ik me te lang laten overkomen. Ik wou dat ik het vertrouwen had gehad om vanaf het begin open te zijn met Tyler. Het komt zelden voor dat een partner slecht reageert op een open discussie over geestelijke gezondheid en datinggrenzen. En als ze dat doen, weet je dat je Tinder opnieuw moet downloaden en in plaats daarvan een aardiger persoon moet zoeken. Als je angst ervaart en crisisondersteuning nodig hebt, bel dan Crisisdiensten Canada op 1-833-456-4566 op elk moment of sms 45645 tussen 16.00 uur. en 12 uur ET. Inwoners van Quebec, bel 1-866-277-3553. *Namen zijn gewijzigd om identiteiten te beschermen