Er zijn verschillende soorten eenzaamheid. Met welke worstel je? — 2021

Gefotografeerd door Poppy Thorpe. Er zijn drie woorden die ik zou gebruiken om te beschrijven 2020 . De eerste is duidelijk ' Lockdown '. Ondanks dat ik het voor dit jaar maar een of twee keer heb gebruikt, dankzij de pandemie het is een onderdeel geworden van niet alleen de mijne, maar die van iedereen dagelijks lexicon. Het tweede woord dat ik zou kiezen is 'eenzaam'. Als gevolg van de pandemie zijn dit jaar kantoren gesloten, zijn mensen eraan gewend geraakt om buitenshuis te werken, zijn gezinnen uit elkaar gehouden, zijn sociale bijeenkomsten geannuleerd, zijn pubs en restaurants gesloten en zijn de woonsituaties veranderd, met een op de 10 volwassen kinderen die weer bij hun ouders intrekken . In een land waar 15% van de bevolking woont al alleen , dit heeft veel potentieel voor eenzaamheid gecreëerd, met een liefdadigheidsinstelling voor geestelijke gezondheid. Mind waarschuwde dat het gevoel een ' belangrijkste oorzaak van een slechte geestelijke gezondheid '.AdvertentieIk ben geen onbekende in eenzaamheid. Het gevoel is mijn hele leven weggeëbd en gestroomd terwijl ik verschillende ervaringen heb doorstaan. Het begin van de pandemie bracht mijn meest recente – en moeilijke – aanval.

Als je eenzaam bent, denk je misschien dat mensen niet met je willen praten. Dat is begrijpelijk, maar uit onderzoek blijkt dat mensen meestal een stuk gelukkiger zijn na een gesprek met iemand.

Eind 2019 en begin 2020 stond voor mij in het teken van ziekte. Ik heb zes maanden ziek in bed gelegen vanwege een opflakkering van mijn chronische ziekte. De meeste tijd was ik alleen en toch begon de eenzaamheid pas toen ik me beter begon te voelen. Ik woon momenteel in een ander land dan de meeste van mijn vrienden. Ik had ze wegens ziekte niet kunnen bezoeken en had niet de energie om actief contact te houden. Toen de pandemie toesloeg, was ik al maanden niet meer aan het werk en miste ik de intellectuele en creatieve stimulans die ik van mijn werk kreeg. Ik realiseerde me al snel dat mijn eenzaamheid werd bepaald door dit gebrek aan stimulatie en verbinding die werd geboden door vrienden en collega's. Ik was, realiseerde ik me, intellectueel eenzaam - en dit werd alleen maar verergerd door de coronaviruscrisis. Eenzaamheid is een gecompliceerde emotie en net zoals de behoeften van mensen verschillen, kan het soort eenzaamheid dat ze ervaren ook verschillen. Je worstelt misschien met 'emotionele eenzaamheid' of 'de afwezigheid van een zinvolle relatie met een partner of goede vriend', zegt Lexy Matthews, communicatiemedewerker bij de campagne om eenzaamheid te beëindigen . 'Je kunt dit soort eenzaamheid ervaren, zelfs als je een romantische relatie hebt of omringd bent door mensen, maar je het gevoel hebt dat je met geen van hen een zinvolle band hebt.'AdvertentieEr is ook een vorm van eenzaamheid die Lexy 'sociale eenzaamheid' noemt. Dit, zegt ze, is 'het ontbreken van een breder sociaal netwerk van vrienden, familie, buren of collega's'. Ze zegt dat veel mensen tijdens de pandemie worstelen met sociale eenzaamheid, omdat ze niet in staat zijn geweest om naar buiten te gaan en zoveel met hun sociale netwerk te communiceren als voorheen. Je eenzaamheid kan ook worden veroorzaakt door een gebrek aan intimiteit: die speciale fysieke of emotionele band die je deelt met een ander. Nu koppels uit elkaar worden gehouden door de pandemie en relaties bezwijken onder de druk, is het geen wonder dat dit de afgelopen maanden ook is verergerd. In staat zijn om te herkennen aan welke vorm van eenzaamheid je lijdt, en dus aan te geven wat er in je leven ontbreekt, kan je helpen om het te bestrijden. Volgens Lexy is het echter niet ongewoon dat je je niet realiseert dat je überhaupt eenzaamheid ervaart. 'Het kan er voor iedereen anders uitzien en aanvoelen, omdat gevoelens van eenzaamheid persoonlijk en subjectief zijn. Technologie en sociale media kunnen het gemakkelijk maken om emoties te verbergen, sociale interacties te beperken en echte en zinvolle gesprekken te vermijden, vooral tijdens COVID wanneer we zo afhankelijk zijn van technologie om contact te houden.' Ze voegt eraan toe dat onze afkeer van praten over eenzaamheid ons verhindert om onze gevoelens volledig te begrijpen. 'Mensen die eenzaamheid ervaren, willen vaak niet toegeven hoe ze zich voelen. Dit kan een ontmoedigende ervaring zijn, en trots en onafhankelijkheid zijn voor velen van ons belangrijk, dus hulp vragen kan nog moeilijker zijn.'Advertentie

Eenzaamheid is een normale menselijke emotie; het is gewoon een teken dat je contact wilt met mensen. Het is geen persoonlijk falen.

Gelukkig zijn er opties als je merkt dat je door de pandemie enige vorm van eenzaamheid ervaart. Lexy raadt aan wat tijd te nemen om echt na te denken over welke van uw persoonlijke behoeften niet wordt vervuld. Verlang je naar iemands aanraking? Koetjes en kalfjes? Emotionele herkenning? Bedenk dan wie dat kan helpen verlichten. 'Je zou kunnen beginnen met een sms of een telefoontje om bij te praten. Als je eenzaam bent, denk je vaak dat mensen niet met je willen praten. Dat is begrijpelijk, maar uit onderzoek blijkt dat mensen meestal een stuk gelukkiger zijn na een gesprek met iemand.' Lockdown en het daaropvolgende tier-systeem hebben misschien persoonlijke ontmoetingen afgeremd, maar het heeft geleid tot een ontluikende wereld van online interactie. 'Er is een enorme vlucht geweest in virtuele boekenclubs, quizzen, koren en zelfs danslessen', zegt Lexy. 'Zoek uit waar uw interesses liggen en welke virtuele activiteiten er in uw omgeving zijn en hopelijk, wanneer we elkaar weer persoonlijk kunnen ontmoeten, heeft u een aantal nieuwe virtuele verbindingen en vriendschappen in uw omgeving gemaakt die u kunt persoonlijk cement.' Lexy benadrukt dat het nuttig is om uit te zoeken wat voor jou werkt en waardoor je je 'vervuld en verbonden' voelt. 'Ik denk dat het belangrijkste is om in contact te blijven met de mensen om je heen, op een manier die voor jou werkt.' Ze herinnert me er ook aan dat 'eenzaamheid een normale menselijke emotie is; het is gewoon een teken dat je contact wilt met mensen. Het is geen persoonlijk falen en het is belangrijk om jezelf niet de schuld te geven dat je je zo voelt.'AdvertentieHet derde woord dat ik zou gebruiken om 2020 te beschrijven is 'hoop'. De coronaviruscrisis heeft ons leven op zijn kop gezet, van hoe we werken en leren tot hoe we sporten en socializen. Het heeft velen veel ontberingen en liefdesverdriet veroorzaakt. Maar hoewel dit trauma moeilijk te dragen is geweest, biedt omwenteling een kans op verandering. Het goede nieuws is dat de pandemie niet eeuwig zal duren en met de belofte van vaccins aan de horizon, kan er binnenkort een einde aan komen. Dus, voor nu, focus je gewoon op het doorkomen. Als je eenzaamheid ervaart, denk er dan over na waar je naar verlangt en onderneem stappen om aan die behoefte te voldoen. Bel je familie, neem contact op met je vrienden, denk aan jezelf - samen komen we hier doorheen. Als u worstelt met eenzaamheid die van invloed is op uw geestelijke gezondheid, neem dan contact op met uw huisarts of neem contact op met Verstand .